Enfermedad por arañazo de gato en los niños

¿Qué es la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

La enfermedad por arañazo de gato es una infección bacteriana que se encuentra en la saliva de los gatos. Se transmite cuando un gato muerde o rasguña a un ser humano. También se puede producir por la picadura de una pulga, pero los gatos son la causa principal.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

Esta enfermedad se produce por el microbio Bartonella henselae. Por lo general, los gatos, sean adultos o cachorros, parecen saludables. Pero pueden lamerse las patas y luego rasguñar o morder al niño. La enfermedad también puede transmitirse si el niño acaricia el pelaje del gato y luego se frota los ojos. Los gatos cachorros de menos de 1 año rasguñan con mayor frecuencia, por lo que el riesgo de infección es mayor.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la enfermedad por arañazo de gato:

  • Una mordida o rasguño de gato que no se sana o que empeora con el tiempo.

  • Ganglios linfáticos inflamados o doloridos. A menudo ocurre en los ganglios de las axilas o a los lados del cuello.

  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como dolor de cabeza, cansancio, disminución del apetito, cansancio intenso (agotamiento físico), dolor en las articulaciones o fiebre.

  • Sarpullido en el cuerpo.

Los síntomas de la enfermedad por arañazo de gato pueden no aparecer sino hasta una semana después del rasguño. En ocasiones, puede demorar hasta 6 semanas. Los síntomas pueden parecerse a los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

El proveedor de atención médica de su hijo le preguntará si el niño estuvo expuesto a algún gato. Examinará si hay un pequeño bulto donde el gato lo rasguñó. También revisará si hay ganglios linfáticos inflamados. Hay pruebas de laboratorio disponibles, pero muchas de ellas no se consideran confiables.

¿Cómo se trata la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección.

Por lo general, la enfermedad por arañazo de gato desaparece sin tratamiento en 2 a 4 meses. Pero quizás deban administrarle algún antibiótico al niño.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la enfermedad por arañazo de gato en los niños?

No es común que haya complicaciones. En caso de haber, pueden incluir problemas en el sistema nervioso, los órganos o los ojos.

¿Qué puedo hacer para prevenir la enfermedad por arañazo de gato en mi hijo?

Enséñele a su hijo cómo debe jugar con los gatos, sean adultos o cachorros. No deje que su hijo juegue de manera brusca con el animal ni que lo moleste. Si lo hace, aumenta la probabilidad de que el gato lo rasguñe o lo muerda. Si un gato muerde o rasguña a su hijo, lave de inmediato la zona con agua y jabón.

Quienes tengan gatos deben usar productos para prevenir las pulgas.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si el niño tiene los ganglios linfáticos inflamados después de que lo muerda o lo rasguñe un gato. Para revisar los ganglios linfáticos, vigile si hay bultos en las axilas o a los lados del cuello. Además, llame si el niño tiene síntomas parecidos a los de la gripe, como dolor de cabeza, cansancio, disminución del apetito, agotamiento físico, dolor en las articulaciones o fiebre.

Información importante sobre la enfermedad por arañazo de gato en los niños

  • La enfermedad por arañazo de gato es una infección bacteriana que se encuentra en la saliva de los gatos.

  • Los rasguños y mordidas de los gatos pueden provocar esta enfermedad.

  • Algunos síntomas incluyen una lesión por rasguño o mordida de gato que no se sana, ganglios linfáticos inflamados o doloridos, síntomas parecidos a los de la gripe o un sarpullido en el cuerpo.

  • El tratamiento puede incluir antibióticos.

  • Si un gato muerde o rasguña a su hijo, es fundamental que lave de inmediato la zona con agua y jabón.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Última revisión: 3/1/2021
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