Síndrome urémico hemolítico

Ilustración de la anatomía del riñón
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¿Qué es el síndrome urémico hemolítico?

Es una afección poco común que afecta principalmente a los niños menores de 10 años. Suele provocar lo siguiente:

  • Daño en el revestimiento de las paredes de los vasos sanguíneos

  • Destrucción de los glóbulos rojos

  • Insuficiencia renal

¿Qué provoca el síndrome urémico hemolítico?

La mayoría de los casos de síndrome urémico hemolítico ocurren después de una infección en el tubo digestivo provocada por un tipo determinado de la bacteria E. coli. La diarrea y las infecciones de las vías respiratorias superiores son los factores más comunes que conducen al síndrome urémico hemolítico. Este tipo de E. coli puede encontrarse en la leche no pasteurizada, en las frutas y verduras crudas contaminadas sin lavar, en el jugo contaminado y en la carne de res que no está bien cocida. Es una de las causas de los brotes de intoxicación por alimentos relacionados con los restaurantes. El síndrome urémico hemolítico es menos frecuente en los adultos. Pero puede ocurrir con más frecuencia en las mujeres que tienen las siguientes características:

  • Están embarazadas.

  • Han estado tomando pastillas anticonceptivas.

  • Tuvieron un bebé hace poco o tienen problemas relacionados con el parto.

¿Cómo puede empeorar el síndrome urémico hemolítico?

La primera etapa del síndrome suele durar entre 1 y 15 días. Puede incluir síntomas gastrointestinales, como los siguientes:

  • Dolor abdominal

  • Diarrea con sangre

  • Fiebre y escalofríos

  • Vómitos

  • Dolor de cabeza

En algunos casos, pueden presentarse problemas graves en los intestinos y el colon. En estos casos, incluso si la gastroenteritis ha remitido, el niño puede seguir teniendo estos síntomas:

  • Irritabilidad.

  • Cansancio extremo (agotamiento físico).

  • Pequeños moretones que no tienen explicación o pequeñas hemorragias del tamaño de un coágulo visibles en el revestimiento mucoso de la boca.

  • Palidez.

El niño puede producir poca orina. Esto se debe a que los glóbulos rojos dañados y otros factores pueden obstruir los pequeños vasos sanguíneos de los riñones o provocar cicatrices en los riñones. Esto hace que los riñones deban trabajar más para eliminar los productos de desecho y el exceso de líquido de la sangre.

El cuerpo no puede deshacerse del exceso de líquido y de los productos de desecho. Esto puede causar lo siguiente:

  • Presión arterial alta

  • Hinchazón de las manos y los pies

  • Acumulación de líquido (edema)

Los síntomas del síndrome urémico hemolítico pueden ser parecidos a los de otras afecciones o problemas de salud. Visite a su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se trata el síndrome urémico hemolítico?

No existe ningún tratamiento conocido que pueda evitar el avance del síndrome una vez que ha comenzado.

La mayoría de los tratamientos tienen como objetivo aliviar los síntomas y evitar mayores complicaciones. Por ejemplo:

  • Tratar la presión arterial alta

  • Mantener niveles específicos de líquidos y sales

  • Líquidos y suplementos nutricionales intravenosos con sondas de alimentación

  • Transfusiones de sangre

  • Diálisis renal

  • Medicamentos

¿Cuál es el pronóstico del síndrome urémico hemolítico?

La mayoría de los niños que tienen síndrome urémico hemolítico se recuperan completamente. Pero unos pocos tienen insuficiencia renal crónica.

Revisor médico: Marc Greenstein MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 12/1/2020
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