Anticuerpo contra la hepatitis C

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Anticuerpo contra el VHC, anti-VHC, anti-HCV (por sus siglas en inglés).

¿Qué es esta prueba?

La prueba del anticuerpo contra la hepatitis C se usa para averiguar si usted está infectado por el virus de la hepatitis C (VHC). Cuando su cuerpo está infectado por un virus, produce anticuerpos para combatir el virus. La prueba del anticuerpo contra la hepatitis C se utiliza para buscar los anticuerpos que produce el cuerpo en respuesta a la presencia del VHC.

El VHC infecta el hígado y suele causar inflamación y daño. Puede producir cirrosis, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. Es más frecuente en los países en desarrollo.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Todos los adultos mayores de 18 años deben hacerse esta prueba al menos una vez para detectar si hay VHC. También es posible que necesite esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene VHC. Si está infectado por el VHC, es probable que al principio no tenga ningún síntoma. Como consecuencia, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan realizarse esta prueba si usted:

  • Alguna vez se inyectó drogas ilegales.

  • Recibió una transfusión de sangre o un trasplante de órgano antes del año 1992.

  • Recibió concentrados de factores de coagulación para la hemofilia antes del año 1987.

  • Es hijo de una madre que tiene el VHC.

  • Ha sido la pareja sexual de alguna persona que tiene VHC.

  • Tiene VIH.

  • Es un trabajador de la atención médica que pudo haber estado expuesto al VHC.

El VHC puede provocar una enfermedad hepática, que tiene los siguientes signos o síntomas:

  • Náuseas

  • Orina de color oscuro

  • Heces de color gris o parecido al de la arcilla

  • Fiebre

  • Color amarillento de la piel (ictericia)

  • Agotamiento físico

  • Diarrea

  • Disminución del apetito

  • Formación de moretones frecuentes

  • Dolor abdominal

Los síntomas de enfermedad hepática grave incluyen hinchazón de los pies, los tobillos y el abdomen, así como también confusión mental.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si sus resultados de la prueba del anticuerpo contra la hepatitis C son positivos o si tiene síntomas que podrían ser un indicio de la presencia del VHC, es posible que su proveedor de atención médica le pida una prueba de ARN de la hepatitis C. Es un análisis de sangre que se utiliza para encontrar pruebas genéticas del virus. Hay otra prueba, denominada “genotipado del virus”, que es útil para averiguar qué tipo de infección por el VHC tiene y qué tipo de tratamiento podría necesitar. En algunos casos, es posible que necesite una biopsia del hígado para buscar daño hepático relacionado con el VHC.

Es posible que le hagan otras pruebas que buscan una dilatación en los vasos sanguíneos del esófago (várices) o cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular). Una infección crónica por VHC puede causar inflamación y destrucción de los glóbulos sanguíneos, vasos sanguíneos y otros tejidos del cuerpo. Su proveedor de atención médica puede hacerle pruebas para detectar también estas afecciones.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Una prueba de los anticuerpos contra la hepatitis C puede ser positiva o negativa. Si la prueba da positivo, es posible que tenga una infección por el VHC. Sin embargo, también podría significar que usted tuvo la infección en el pasado y actualmente no está infectado. Si la prueba da negativo, es probable que no tenga la infección. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

El anticuerpo contra la hepatitis C es solamente una de las tantas pruebas que usan los profesionales de la atención médica para diagnosticar una infección por el VHC. Simplemente permite detectar que usted ha estado expuesto al virus. No puede usarse para distinguir una infección actual de una infección pasada. Un resultado positivo débil de la prueba podría ser un positivo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba.  Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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