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Neumonectomía

¿Qué es una neumonectomía?

Una neumonectomía es un tipo de cirugía para extirpar uno de sus pulmones a causa de cáncer, traumatismo o alguna otra condición.

Tiene dos pulmones: el pulmón derecho y un pulmón izquierdo. Estos pulmones se conectan a su boca a través de una serie de tubos. A través de estos tubos, los pulmones llevan oxígeno al cuerpo y eliminan el dióxido de carbono. El oxígeno es necesario para todas las funciones de su cuerpo. El dióxido de carbono es un producto de desecho del cual el cuerpo necesita deshacerse. La mayoría de la personas puede desarrollarse bien con un solo pulmón en lugar de dos, si es necesario. Por lo general, un pulmón puede proporcionar suficiente oxígeno y eliminar suficiente dióxido de carbono, a menos que ese pulmón restante esté dañado.

Durante una neumonectomía, es posible que el cirujano haga la incisión en el lateral de su cuerpo. El cirujano corta un poco de músculo y separa las costillas. Remueve quirúrgicamente el pulmón afectado. El saco que contenía el pulmón (espacio pleural) se llena de aire. Eventualmente, líquido toma el lugar de este aire.

En raras ocasiones, los proveedores de atención médica pueden hacer una neumonectomía con un procedimiento VATS en su lugar. Este procedimiento utiliza una cámara de video especial llamada toracoscopio. Es un tipo de cirugía mínimamente invasiva. Eso significa que se utiliza incisiones más pequeñas que la cirugía abierta tradicional hecha en el pulmón.

¿Por qué podría necesitar una neumonectomía?

El cáncer de pulmón es la razón más común por la que se le realiza una neumonectomía. Los proveedores de atención médica suelen tratar de extraer la menor cantidad posible de tejido pulmonar. Es posible que le realicen una neumonectomía si una cirugía menor no podría eliminar todo el cáncer. Algunos tipos de cáncer, situados cerca del centro del pulmón también necesitan una neumonectomía en lugar de una cirugía menor.

De vez en cuando, también es necesaria una neumonectomía por otras enfermedades pulmonares. Algunas incluyen:

  • Lesión pulmonar traumática

  • Tuberculosis pulmonar

  • Infecciones micóticas de los pulmones

  • Bronquiectasia

  • Enfermedad pulmonar congénita

  • Obstrucción bronquial con un pulmón destruido

  • Metástasis pulmonares. Este es un cáncer que se ha propagado a los pulmones desde otro lugar en el cuerpo.

¿Cuáles son los riesgos de una neumonectomía?

Muchas personas que se someten a una neumonectomía tienen muy buenos resultados. Pero se trata de una cirugía de bastante alto riesgo. Algunas complicaciones posibles incluyen:

  • Insuficiencia respiratoria

  • Coágulo sanguíneo en el pulmón (embolia pulmonar)

  • Neumonía

  • Estado de shock

  • Complicaciones de la anestesia

  • Sangrado excesivo

  • Ritmos cardíacos anormales

  • Menor flujo de sangre al corazón

Su edad, cualquier otro problema de salud y otros factores le ayudarán a determinar su riesgo de complicaciones. Antes de su cirugía, pregúntele a su proveedor de atención médica sobre sus riesgos específicos.

¿Cómo me preparo para una neumonectomía?

Pregúntele a su proveedor de atención médica acerca de lo que tiene que hacer para prepararse para su neumonectomía. En general:

  • Es posible que deba dejar de tomar algunos medicamentos antes de la cirugía, como los anticoagulantes (diluyentes de la sangre). Hable con su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que toma, incluso los de venta libre.

  • Si fuma, deberá dejar de hacerlo antes de la cirugía. Pídale a su proveedor de atención médica que le indique recursos que pueden ayudarle.

  • El ejercicio diario es parte importante para su preparación para la cirugía. Pregúntele a su proveedor de atención médica que tipo de ejercicio es mejor para usted.

  • Es posible que tenga que hacer ejercicios de respiración con un dispositivo llamado espirómetro.

  • Debería evitar comer o beber nada a partir de la medianoche anterior a su cirugía.

  • Se le puede rasurar cualquier vello sobre o alrededor del área quirúrgica antes del procedimiento.

Es posible que necesite realizarse una o más de las siguientes pruebas:

  • Radiografía de tórax, para observar su corazón y pulmones

  • Tomografía computarizada del tórax, para obtener imágenes más detalladas de los pulmones

  • Tomografía por emisión de positrones, en busca de tejido canceroso

  • Electrocardiograma, para ver el ritmo cardíaco

  • Pruebas de la función pulmonar para saber cuál es el nivel de funcionamiento de sus pulmones

  • Análisis de sangre, para evaluar su estado general de salud

¿Qué sucede durante una neumonectomía?

Pregúntele a su proveedor de atención médica qué sucederá durante su neumonectomía. La siguiente es una descripción general del abordaje más común. Este procedimiento puede variar si su proveedor de atención médica está utilizando cirugía mínimamente invasiva. En general:

  • Se acostará de lado en una mesa de operaciones, con sus brazos por encima de la cabeza.

  • Es posible que tenga que tomar antibióticos para ayudar a prevenir infecciones.

  • Le darán anestesia antes de que comience la cirugía. Eso le permitirá dormir profundamente y que no sienta ningún dolor durante la operación. Después no recordará nada.

  • La operación tomará varias horas.

  • El cirujano hace una incisión de varias pulgadas de largo entre dos costillas. El corte irá desde debajo de su brazo alrededor de su espalda para en el lado del pulmón que se va a quitar.

  • El cirujano separa dos costillas. En algunos casos, el cirujano puede extraer una pequeña parte de la costilla.

  • El cirujano desinfla el pulmón afectado y lo extrae.

  • El cirujano puede extirpar algunos ganglios linfáticos cercanos. Esto pueden ayudar a mostrar qué tan avanzado está el cáncer.

  • El cirujano cerrará las costillas, los músculos y la piel. Se le aplicarán vendas sobre la incisión.

¿Qué sucede después de una neumonectomía?

Pregúntele a su el proveedor de atención médica sobre qué puede suceder. En general:

  • Cuando se despierte, puede que en un principio se sienta confundido. Podría despertarse un par de horas después de la cirugía, o un poco más tarde.

  • Se vigilarán atentamente sus signos vitales, tales como la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial y los niveles de oxígeno. Tendrá varios tipos de monitores conectados para ayudar con el control de su condición.

  • Es posible que le administren oxígeno a través de pequeños tubos colocados en la nariz. Esto es generalmente temporal.

  • Sentirá algo de dolor. Pero, no debería sentir dolor intenso. Si lo necesita, tendrá analgésicos disponibles.

  • Es posible que haga terapia respiratoria para que le ayude a eliminar los líquidos que se hayan acumulado en sus pulmones durante la cirugía. Probablemente tendrá que hacer la terapia varias veces al día.

  • Es posible que necesite usar unas medias especiales en las piernas para ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos.

  • Tendrá que quedarse en el hospital durante varios días.

Después de salir del hospital:

  • Asegúrese de tener a alguien que le lleve en automóvil a su casa. También necesitará algo de ayuda en su casa por algún tiempo.

  • Le quitarán sus puntos o grapas en una cita de control. Asegúrese de asistir a todas sus citas de seguimiento.

  • Es posible que se canse con facilidad después de la cirugía. Pero gradualmente empezará a recuperar su fuerza. Quizás le tome varias semanas hasta recuperarse por completo.

  • Necesita levantarse y caminar varias veces al día.

  • Pregúntele a su proveedor de atención médica cuándo será seguro que vuelva a manejar.

  • Evite levantar cosas pesadas por varias semanas.

  • Siga todas las instrucciones del proveedor de atención médica en cuanto a medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de la herida.

  • Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquier signo de infección, fiebre, hinchazón o dolor que está empeorando. Tener una pequeña cantidad de supuración de su incisión es normal.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 11/1/2016
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