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Vitrectomía

¿Qué es la vitrectomía?

Es un tipo de cirugía ocular que se realiza para tratar diversos problemas de la retina y el humor vítreo. Durante la operación, su cirujano quita el humor vítreo y lo reemplaza por otra solución.

La retina es una capa de células que está en la parte de atrás de su ojo. Estas células usan luz para enviar información visual a su cerebro. El humor vítreo es una sustancia tipo gel que rellena la parte media de su ojo. Normalmente, el humor vítreo se debe ser transparente, de modo que la luz puede pasar a través de su ojo y llegar a la retina.

Determinados problemas pueden provocar que sangre y desechos bloqueen esta luz. El tejido cicatricial (cicatrices) en su humor vítreo también puede desplazar o romper su retina. Todo esto puede afectar su visión. Los cirujanos realizan, a veces, una vitrectomía por un desprendimiento de retina. Al quitar el humor vítreo, se llega con más facilidad a su retina y la tensión sobre esta disminuye.

Durante la vitrectomía, el cirujano utiliza pequeños instrumentos para cortar dentro del humor vítreo y succionarlo. Luego, el médico hace cualquier otra reparación necesaria, como la reparación de un agujero en la retina. Puede colocar una pequeña burbuja de aire u otro gas dentro del ojo para ayudar a mantener la retina en su posición correcta. Su médico entonces reemplaza el humor vítreo con una solución de sal y de gas, según sea necesario.

¿Por qué podría necesitar una vitrectomía?

Es posible que se le realice una vitrectomía si tiene alguno de los siguientes problemas en los ojos:

  • Retinopatía diabética

  • Desprendimiento de retina

  • Hemorragia vítrea

  • Infección dentro de su ojo

  • Lesión grave en el ojo

  • Una rotura en el centro de su retina (mácula)

  • Una arruga en el centro de su retina

  • Ciertos problemas después de una cirugía de cataratas

Todos estos problemas médicos pueden causar pérdida de la visión. Si no se la tratan, algunos hasta pueden llevar a la ceguera. En algunos casos, una vitrectomía puede devolver la visión perdida. Es posible que se someta a una vitrectomía en caso de emergencia - una lesión en el ojo, por ejemplo. En otros casos, su oftalmólogo (médico especialista en ojos) podría programar su vitrectomía por adelantado.

La vitrectomía puede no ser su única opción si usted tiene uno de estos problemas médicos, sin embargo. Si tiene retinopatía diabética, por ejemplo, su médico podría recomendarle un procedimiento llamado fotocoagulación con láser.

Si tiene un desprendimiento de retina, es posible que pueda someterse al tratamiento con láser o un procedimiento llamado retinopexia neumática. Sin embargo, si tiene un desprendimiento de retina complicado, o si su afección ocular es consecuencia de un sangrado en su humor vítreo, es posible que necesite una vitrectomía. Hable con su médico acerca de los riesgos y beneficios de todas sus opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los riesgos de una vitrectomía?

La mayoría de personas responden bien a una vitrectomía, pero las complicaciones a veces ocurren. Sus riesgos pueden depender de su edad, sus afecciones médicas y los detalles específicos de su problema ocular. Algunos riesgos posibles del procedimiento son:

  • Infección

  • Sangrado excesivo

  • Presión alta dentro del ojo

  • Nuevo desprendimiento de retina causado por la cirugía

  • Daño del cristalino

  • Aceleración de la formación de cataratas

  • Problemas con el movimiento de los ojos después de la cirugía

  • Alteración del error refractivo (cambio de la visión)

También hay un riesgo de que la cirugía no logre reparar su problema original de manera correcta. Si es así, usted podría necesitar repetir la cirugía.

¿Cómo me preparo para una vitrectomía?

Pregúntele a su médico lo que necesita hacer para prepararse para la cirugía de vitrectomía. Pregunte si necesita dejar de tomar algún medicamento antes del procedimiento. Es posible que necesite evitar comer y beber a partir de la medianoche anterior a su cirugía.

Su médico probablemente desee usar instrumentos especiales para hacer brillar una luz en su ojo y examinar su retina. Es posible que tengan que dilatarle los ojos para realizar este examen ocular. También podría tener un ultrasonido del ojo, lo que ayuda al médico a ver la retina.

¿Qué sucede durante una vitrectomía?

Hable con su médico sobre lo que sucederá durante su cirugía. Los detalles de la cirugía pueden variar un poco. Le operará un médico especialmente capacitado para realizar cirugías oculares. En líneas generales, sucederá lo siguiente:

  • Tal vez esté despierto durante la cirugía. Recibirá un medicamento para ayudarle a relajarse. En este caso, es posible que su médico use gotas para los ojos e inyecciones anestésicas para asegurarse que de usted no sienta nada.

  • En algunos casos, es posible que reciba anestesia general para dormir. Si es así, dormirá profundamente durante toda la cirugía y no la recordará después.

  • Su médico expondrá su ojo y hará una incisión en la capa externa.

  • Luego hará un corte pequeño en la esclerótica, la parte blanca del ojo.

  • Su médico quitará el humor vítreo y cualquier tejido cicatrizado u otro material extraño.

  • Su médico hará otras reparaciones en su ojo según sean necesarias. Por ejemplo, podría usar un láser para reparar un desgarro de su retina. En algunos casos, es posible que su médico inyecte una burbuja de gas dentro de su ojo para mantener la retina en su lugar.

  • Su médico reemplazará el humor vítreo con algún otro tipo de líquido, como aceite de silicona o solución salina.

  • Su médico cerrará sus incisiones quirúrgicas con suturas (puntos).

  • Se le colocará un ungüento antibiótico en su ojo para ayudar a prevenir la infección.

  • Le cubrirán su ojo con una venda.

¿Qué sucede después de una vitrectomía?

Pregunte a su médico qué sucederá después de su cirugía. En la mayoría de los casos, podrá regresar a casa el mismo día. Organícese para que alguien le conduzca en auto del hospital a su casa después del procedimiento.

Recuerde seguir las instrucciones de su médico sobre el cuidado del ojo. Es posible que usted tenga que usar gotas para los ojos con antibióticos para ayudar a prevenir infecciones. Su ojo puede estar algo dolorido después del procedimiento, pero usted bebería poder tomar calmantes (analgésicos) de venta sin receta. Quizás necesite usar un parche en el ojo por aproximadamente un día.

Si le colocaron una burbuja de gas en su ojo durante su vitrectomía, tendrá que seguir instrucciones específicas sobre qué posiciones tiene que mantener después de la cirugía. Para evitar complicaciones, también tendrá que evitar los viajes en avión por un período después del procedimiento. Pregunte a su médico cuándo será seguro para usted volver a volar.

Usted necesitará una atención de seguimiento cuidadosa para que su médico pueda evaluar si el procedimiento fue efectivo. Es posible que tenga una cita programada para el día siguiente al procedimiento. Asegúrese de avisarle enseguida a su médico si pierde la visión o tiene dolor o inflamación en aumento alrededor de su ojo. En algún momento, es posible que necesite cirugía de seguimiento para extraer el líquido de reemplazo de su ojo.

Después de su vitrectomía, es posible que su visión no esté completamente normal, especialmente si su afección causó un daño permanente en su retina. Pregúntele a su médico cuánta mejoría puede esperar.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Haupert, Christopher, L., MD
Revisor médico: Walton--Ziegler, Olivia, MS, PA-C
Última revisión: 11/1/2016
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