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Inyección epidural torácica

¿Qué es una inyección epidural torácica?

Una inyección epidural torácica se aplica para aliviar el dolor en la zona torácica. Esa es la parte superior a la parte media de la espalda. El medicamento se inyecta en una zona que está alrededor de su médula espinal. Esta zona se conoce como el espacio epidural.

Su médula espinal es un manojo de nervios delicados que van desde su cerebro hasta la región lumbar. Los nervios de la médula espinal le permiten a su cerebro comunicarse con el resto de su cuerpo. El espacio epidural rodea la médula espinal. La columna vertebral (o espina dorsal) es la estructura dura compuesta por una columna de muchos huesos pequeños (las vértebras). Los huesos de la columna vertebral ayuda a proteger la médula espinal de una lesión. Entre estos huesos se encuentran los discos intervertebrales. Estos discos amortiguan las vértebras. También le dan flexibilidad a su columna vertebral.

A veces, los nervios que salen de la médula espinal pueden estar aplastados o inflamados. Esto podría ocurrir, por ejemplo, si una parte de un disco intervertebral presiona el espacio de la médula espinal y los nervios. Entonces es posible que sienta dolor en su espalda.

¿Por qué podría necesitar una inyección epidural torácica?

Si tiene dolor en su espalda media o superior, su proveedor de atención médica puede recomendarle otros tratamientos primero. Estos incluyen analgésicos y fisioterapia. Si estos tratamientos no funcionan, una inyección epidural torácica podría ser adecuada para usted. Puede ser lo mejor si ha tenido dolor moderado a intenso durante al menos tres meses.

Una inyección epidural torácica puede proporcionar alivio del dolor para los diferentes tipos de problemas de espalda, como:

  • Hernia de disco torácico con dolor que se irradia hacia la espalda o el brazo

  • Estenosis espinal torácica

  • Síndrome de la columna posterior a la cirugía torácica

  • Lesiones que causan la irritación de los nervios espinales

La inyección puede reducir la hinchazón alrededor de las raíces de los nervios espinales. Puede ayudar a aliviar el dolor en la zona durante semanas o meses.

Los proveedores de salud a veces pueden utilizar este tipo de tiro para ayudarle a encontrar la fuente del dolor de espalda. En ese caso, es posible que reciba una inyección de analgésicos. Si siente un alivio inmediato, puede ayudarle a su proveedor de atención médica a confirmar el origen de su dolor.

¿Cuáles son los riesgos de una inyección epidural torácica?

Una inyección epidural torácica es un procedimiento muy bastante seguro. Pero tiene algunos riesgos. Para ayudar a reducir estos problemas, los proveedores de atención médica suelen utilizar radiografías para guiarlos. Los riesgos posibles son:

  • Aumento temporal del dolor

  • Infección

  • Dolor de cabeza de la inserción no intencional de la aguja en la médula espinal

  • Sangrado

  • Parálisis temporal de los nervios

  • Erupción debido a una reacción alérgica

También hay una posibilidad de que la inyección no alivie su dolor.

Sus propios riesgos pueden ser distintos. Ellos dependen de su edad, sus otras afecciones médicas y el motivo de su inyección epidural. La inyección puede no serle de uso si tiene determinadas afecciones de salud. Estas incluyen una infección, un trastorno del sangrado o presión arterial alta no controlada. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus riesgos específicos.

¿Cómo me preparo para una inyección epidural torácica?

Su proveedor de atención médica le dirá cómo prepararse para su inyección. Asegúrese de avisarle sobre:

  • Su historia clínica (antecedentes de salud)

  • Cualquier problema en el pasado con medios de contraste o alergias a medicamentos

  • Síntomas nuevos, como una fiebre repentina

  • Cualquier medicamento que esté tomando, incluido medicamentos de venta libre, como la aspirina

  • Está embarazada o piensa que puede estarlo.

Quizás le indiquen que no coma ni beba nada durante varias horas antes del procedimiento. Es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos. También debería organizarse para que alguien lo conduzca en auto a su casa después.

Es posible que necesite hacerse otras pruebas antes de recibir la inyección. Por ejemplo, una imagen de resonancia magnética (IRM) puede ofrecer más información acerca de la estructura de la espalda.

¿Qué ocurre durante una inyección epidural torácica?

Su proveedor de atención médica le dirá qué esperar exactamente. En general:

  • Usted se acuesta sobre su estómago o de lado para el procedimiento.

  • Es posible que le den un medicamento para que se sienta relajado y adormecido durante el procedimiento.

  • Su proveedor de atención médica le limpiará y adormecerá el área de la espalda donde se insertará la aguja.

  • Las radiografías le ayudarán a su proveedor de atención médica a colocar la aguja en la posición correcta.

  • Cuando la aguja esté en el lugar adecuado, el proveedor de atención médica puede inyectar un medio de contraste. Eso le ayudaría a ver exactamente dónde colocar el medicamento.

  • Su proveedor de atención médica le inyectará lentamente el medicamento Es una combinación de analgésicos y medicamentos antiinflamatorios. La inyección en sí podría sentirse un poco molesta. También es posible que sienta cierta presión. Algunas personas sienten una sensación de “alfileres y agujas”. Es normal. Pero no debería sentir dolor. Avísele a su proveedor de atención médica si tiene dolores intensos.

¿Qué ocurre después?

Después del procedimiento, por lo general tendrá que esperar un rato antes de ir a casa. Su proveedor de atención médica puede entonces observar cualquier reacción a la inyección. Debería poder regresar a su casa en el plazo de una hora. Es posible que tenga descansar el resto del día. Pero debería poder reanudar sus actividades normales al día siguiente. Si tomó un medicamento para ayudarle a relajarse, no debe conducir ni tomar decisiones importantes durante al menos 24 horas.

Es posible que no note ninguna mejora apenas reciba la inyección. Algunas personas hasta se podrían sentir un poco peor después. La inyección puede tardar hasta una semana para comenzar a aliviar el dolor. Este beneficio puede durar algunos meses. Si la inyección controla su dolor, mientras su espalda está sanando lentamente por su cuenta, es posible que el dolor no regrese en absoluto.

Es posible que sienta algo de entumecimiento en los brazos. Pero eso debería desaparecer en algunas horas. Infórmele a su proveedor de atención médica si tiene algún efecto secundario. Estos pueden incluir calor y enrojecimiento en el lugar de la inyección o entumecimiento que se prolonga. Su proveedor de atención médica podría darle más instrucciones sobre lo que debe hacer después de la inyección.

Después del procedimiento, tendrá que volver a consultar a su proveedor de atención médica. Es posible que necesite pruebas de generación de imágenes de seguimiento o análisis de sangre de control. Su proveedor de atención médica también puede ayudarle a elaborar un plan de tratamiento continuo para su afección. A pesar de que una inyección epidural torácica puede ayudarle a tratar el dolor, por lo general no aborda el problema que lo causa. Puede necesitar otros tratamientos para el dolor, como ejercicios para la espalda. También es posible que necesite más inyecciones.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Shelat, Amit, MD
Revisor médico: Turley, Ray, BSN, MSN
Última revisión: 10/1/2016
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