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Pericardiectomía

¿Qué es la pericardiectomía?

Es un procedimiento que se hace en el saco que rodea el corazón. Un cirujano corta y extrae este saco o una gran parte de él. Esto permite que el corazón se mueva libremente.

Un saco fibroso llamado pericardio rodea al corazón. Este saco está formado por dos capas delgadas que tienen líquido entre sí. El líquido reduce la fricción entre las dos capas cuando estas rozan entre sí cuando late el corazón. Normalmente, este saco es delgado y flexible, pero la inflamación repetida puede provocar que se vuelva rígido y grueso. Cuando esto ocurre, el corazón no se puede estirar apropiadamente cuando late. Esto puede evitar que el corazón se llene de tanta sangre como la que es necesaria. La falta de sangre puede causar un aumento de la presión en el corazón, una afección llamada pericarditis constrictiva. Cortar y extraer este saco permite que el corazón se llene de nuevo con normalidad. La pericardiectomía, sin embargo, no soluciona el problema que estaba causando la inflamación.

Es una cirugía que se realiza bajo anestesia general. El cirujano hace una incisión sobre el esternón para acceder al corazón. A continuación, retira ya sea una gran parte o todo el pericardio. O bien, hace una incisión entre las costillas para alcanzarlo. Los médicos también pueden utilizar varias incisiones pequeñas en el lado del tórax. Esto se llama toracoscopia asistida por video o “VATS”, por sus siglas en inglés. Por estos cortes agujeros, se insertan cámaras y herramientas pequeñas para hacer esta cirugía.

¿Por qué podría necesitar una pericardiectomía?

La pericardiectomía es necesaria más a menudo en personas con pericarditis constrictiva crónica. Usualmente, no es una opción para las personas que han tenido un solo caso de pericarditis. En el caso de la pericarditis constrictiva crónica, el pericardio se ha vuelto rígido y grueso. Esto se debe a la formación de cicatrices de modo repetido. Esta cicatrización constriñe el movimiento del corazón. Esto puede causar síntomas como fatiga e hinchazón. Las afecciones que pueden causar pericarditis constrictiva incluyen:

  • Infección del corazón o del saco pericárdico

  • Radioterapia en el tórax

  • Cáncer (que se diseminó de otra parte del cuerpo o local en el tejido del corazón en sí mismo)

  • Inflamación del saco pericárdico debida a un ataque al corazón

  • Enfermedad autoinmune

  • Reacciones a ciertos medicamentos

  • Causas metabólicas, como el hipotiroidismo

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de la pericarditis.

Si tiene síntomas graves, es posible que necesite una pericardiectomía. Los medicamentos pueden ayudarle a aliviar sus síntomas si tiene pericarditis constrictiva crónica. Pero la cirugía es el tratamiento más útil.

¿Cuáles son los riesgos de la pericardiectomía?

Todos los procedimientos tienen ciertos riesgos. Los riesgos de la pericardiectomía incluyen:

  • Síndrome de bajo gasto cardíaco

  • Sangrado excesivo

  • Infección

  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones

  • Coágulo sanguíneo, que puede producir un ataque cerebral u otros problemas

  • Ritmo cardíaco anormal (que puede causar la muerte en casos poco frecuentes)

  • Ataque cardíaco

  • Complicaciones de la anestesia

Sus propios riesgos dependerán de su edad, su estado general de salud y el motivo por el que le hacen el procedimiento/el tipo de cirugía a la cual se someta. También pueden depender de la anatomía de su corazón, la cantidad del líquido y el pericardio. Hable con su proveedor de atención médica para ver cuáles son los riesgos que podrían corresponder a su caso.

¿Cómo me preparo para una pericardiectomía?

Pregúntele a su médico cómo debe prepararse para una pericardiectomía. No debería comer ni beber nada a partir de la medianoche anterior al día de la cirugía. Pregúntele al médico si necesita dejar de tomar algún medicamento antes de la cirugía.

Es posible que el médico quiera hacer algunas pruebas adicionales antes de la cirugía. Por ejemplo:

  • Radiografía de pecho

  • Electrocardiograma (ECG), para ver el ritmo cardíaco

  • Análisis de sangre, para evaluar su estado general de salud

  • Ecocardiograma, para ver la anatomía de su corazón y el flujo de sangre a través de su corazón

  • Tomografía computarizada o resonancia magnética, si el médico necesita más información sobre su corazón

  • Cateterización cardíaca, para examinar mejor los vasos sanguíneos coronarios

Es posible que le rasuren con antelación el vello alrededor del área donde se hará la operación. Alrededor de una hora antes de la operación, es probable que le administren medicamentos para ayudarle a relajarse.

¿Qué sucede durante una pericardiectomía?

Hable con su médico sobre lo que sucederá durante la cirugía. Los detalles de la cirugía pueden variar en función del tipo exacto de reparación que hará su médico. Por lo general, los médicos hacen la reparación sin el uso de bypass cardiopulmonar (una máquina de circulación extracorpórea). Durante la reparación, el equipo le va a monitorear cuidadosamente sus signos vitales. En general:

  • Un anestesiólogo le administrará anestesia general antes de que comience la cirugía. Dormirá profundamente y sin dolor durante la operación. Después no la recordará.

  • La cirugía tomará varias horas.

  • Existen diferentes tipos de procedimientos que se pueden realizar:

  • En algunos casos, el cirujano hará una incisión vertical a lo largo del esternón. Esta incisión puede ser de varias pulgadas o centímetros de largo. Para tener acceso al corazón, el cirujano separará el esternón.

  • El médico retirará quirúrgicamente una parte de gran tamaño del pericardio o todo.

  • El médico hará otras reparaciones al corazón, si son necesarias.

  • Las incisiones en el músculo y la piel se cerrarán y se les aplicará un vendaje.

¿Qué sucede después de una pericardiectomía?

Pregúntele a su médico qué sucederá después del procedimiento. En general, después de la pericardiectomía:

  • Puede estar somnoliento y desorientado al despertar.

  • Se le monitorearán atentamente sus signos vitales, tales como la frecuencia cardíaca, la respiración, la presión arterial y los niveles de oxígeno.

  • Es posible que tenga un tubo para drenar el líquido dentro de su tórax.

  • Es posible que se envíe el líquido drenado a un laboratorio para que lo analicen.

  • Es posible que sienta algo de dolor, pero no debería ser muy fuerte. Si fuera necesario, hay analgésicos disponibles.

  • Sus síntomas cardíacos probablemente van a mejorar muy pronto después de la cirugía.

  • Quizás podrá beber el día siguiente de la cirugía. Podrá volver a comer normalmente tan pronto como pueda tolerar los alimentos.

  • Es probable que necesite quedarse en el hospital durante varios días al menos. Esto dependerá en parte de la razón por la que necesitó una pericardiectomía.

Después de salir del hospital:

  • Probablemente le quitarán sus puntos o grapas en una cita de control en siete a diez días. Cumpla con todas sus citas de control.

  • Debe poder reanudar sus actividades normales relativamente pronto, pero puede estar un poco más cansado durante un tiempo después de la cirugía.

  • Pregúntele al médico si es necesario que limite la realización de algunos ejercicios. Evite levantar cargas pesadas.

  • Llame al médico si tiene fiebre, aumento de la supuración de la herida, mayor dolor en el pecho o cualquier síntoma grave.

  • Siga todas las instrucciones del proveedor de atención médica en cuanto a medicamentos, ejercicios, dieta y cuidado de la herida.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.

  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.

  • Qué resultados esperar y qué significan.

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.

  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.

  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.

  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.

  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.

  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.

  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.

  • A quién llamar después de la prueba o procedimiento si tiene alguna pregunta o problema.

  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.

Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Sudheendra, Deepak, MD
Última revisión: 10/1/2016
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