Factor reumatoide (en la sangre).

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de RF en la sangre, factor de artritis reumatoide (AR), prueba de factor reumatoideo.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir el nivel de una sustancia denominada factor reumatoide (RF, por sus siglas en inglés) que tiene en la sangre. Ayuda a su proveedor de atención médica a determinar si tiene artritis reumatoide (AR).

El RF es un autoanticuerpo que responde a la inflamación que causa la AR. La cantidad de anticuerpos en la sangre aumenta cuando detectan una sustancia extraña, como las bacterias. Los autoanticuerpos, por el contrario, atacan a las proteínas del propio cuerpo.

El RF está asociado con la inflamación crónica. Por lo tanto, puede ser más alto si tiene AR, que es una afección inflamatoria. Si bien este autoanticuerpo no causa la artritis directamente, sí participa en aumentar la inflamación si tiene la articulación dañada. El RF se encuentra en la sangre de un 70 al 80 % de las personas con AR.  

Esta prueba también permite diagnosticar otras enfermedades reumáticas, infecciones crónicas o enfermedades autoinmunitarias, como el síndrome de Sjögren o el lupus.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene AR. Síntomas de la AR:

  • Fiebre baja

  • Cansancio extremo

  • Pérdida de peso

  • Dolor muscular

  • Sensación de entumecimiento u hormigueo en las manos

  • Rigidez de la articulación por la mañana

El dolor por la artritis a menudo afecta las articulaciones de los dedos de las manos y los pies. La AR también puede afectar las rodillas y los hombros.

Si no se trata, la AR puede afectar considerablemente su vida diaria, producir dificultad para caminar o usar las manos y causar deformidades en las articulaciones. Es importante empezar el tratamiento desde un principio. Podría ser difícil identificar si la afección es la AR y no otra enfermedad inflamatoria, como la poliartritis. Las mujeres tienen 2 veces más probabilidades de tener AR que los hombres. Tener infecciones y fumar cigarrillos puede aumentar el dolor si una persona tiene AR.

Los efectos prolongados de la AR incluyen daño en el cartílago y los huesos y función disminuida en las articulaciones.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre para diagnosticar la AR. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Prueba de anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados (CCP, por sus siglas en inglés)

  • Prueba de anticuerpo antinuclear (ANA, por sus siglas en inglés)

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés)

El proveedor quizás también le pida radiografías de las muñecas, las manos y los pies para revisar si hay daños en las articulaciones.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en unidades por mililitro (U/ml). Si tiene un nivel menor de 60 U/ml, se considera que dio negativo y es probable que no tenga AR. Si los niveles superan esa cantidad, podría significar que tiene AR u otra enfermedad autoinmunitaria.

El nivel normal para un adulto mayor podría ser de un poco más de 60 U/ml.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Algunas infecciones pueden aumentar el nivel de RF.  

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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