Litio

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Niveles de litio, niveles de litio en suero, análisis de litio en sangre

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis mediante el cual se mide y monitorea la cantidad de litio que hay en la sangre.

El litio es un medicamento que se usa para tratar enfermedades psiquiátricas, como trastornos bipolares, manía aguda y otros trastornos del estado de ánimo. Se usa para averiguar cuál es su dosis correcta si recién está comenzando un tratamiento con litio. También se usa para asegurarse de que continúe recibiendo la cantidad correcta durante el tiempo que tome este medicamento. 

Si toma demasiado litio, puede causar más efectos secundarios. Si toma muy poco, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que se la realicen una o dos veces por semana, cuando comienza a tomar litio por primera vez, para ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir cuál es la mejor dosis para usted.

También se la pueden realizar después de que haya estado tomando litio durante un tiempo, para ver si es necesario ajustar su dosis. Le pueden realizar esta prueba nuevamente de 5 a 7 días después de que se cambie su dosis.

También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas como temblores, náuseas, vómitos y diarrea. De esta manera su proveedor de atención médica sabrá si sus síntomas se deben a que su nivel de litio es demasiado alto o si tiene otras afecciones que deben tratarse.  

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida pruebas que se utilizan para medir cómo están funcionando los riñones y otros órganos. Esto se debe a que el litio se excreta a través de los riñones. No se metaboliza. Estas pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de orina

  • Nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés)

  • Creatinina

  • Calcio

  • Hemograma completo

  • Pruebas funcionales tiroideas

  • Electrocardiograma

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una prueba de embarazo porque no debe tomar litio durante los primeros tres meses de embarazo.

Su proveedor de atención médica también puede pedirle otras pruebas mientras esté tomando litio para controlar el funcionamiento de los riñones y de la tiroides. Pueden incluir las siguientes:

  • BUN

  • Creatinina

  • Análisis de orina

  • Pruebas funcionales tiroideas

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miliequivalentes por litro (mEq/l). Para que el litio sea eficaz, su nivel debería estar entre 0.6 y 1.2 mEq/l, pero no por encima de 1.2 mEq/l.

El litio tiene un rango muy pequeño en el que es eficaz y no tóxico. A un nivel de 1.2 mEq/l, el litio puede comenzar a causar problemas.

Si sus niveles son demasiado altos, usted podría tener una intoxicación por litio y necesitar tratamiento de inmediato. Tener demasiado litio puede ser mortal. Si sus niveles son demasiado bajos, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección. Mantenga un registro diario de sus niveles de litio y el rango de nivel en sangre que le ofrece la mejor protección y los menores efectos secundarios. Lleve esta información a sus citas médicas. Esta información puede ayudar su proveedor de atención médica a ajustarle la dosis. 

Los niveles que son más altos o más bajos también podrían significar que tiene problemas en el corazón o los riñones.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es importante el momento en el que se realiza la prueba. Hacérsela de 8 a 12 horas después de su última dosis de litio arroja resultados más precisos.

Determinados medicamentos pueden afectar sus resultados. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Antibióticos.

  • Medicamentos para la artritis.

  • Fenitoína, para la epilepsia.

  • Pastillas para la retención de líquidos (diuréticos).

  • Antinflamatorios no esteroides (AINE), excepto la aspirina.

  • Medicamentos cardiovasculares. Estos incluyen los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y los bloqueadores de los canales de calcio.

Estar deshidratado, por ejemplo perder mucho líquido en el sudor o no beber lo suficiente, o seguir una dieta con demasiado o muy poco contenido de sal también puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse, pero anote la hora en la que tomó litio por última vez. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.  

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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