Litio

¿Este análisis tiene otros nombres?

Niveles de litio, niveles de litio en suero, análisis de litio en la sangre

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide y monitorea la cantidad de litio que hay en su sangre.

El litio es un medicamento que se usa para tratar enfermedades psiquiátricas, como trastornos bipolares, manía aguda y otros trastornos del estado de ánimo. Este análisis se usa para averiguar cuál es su dosis correcta si recién está comenzando un tratamiento con litio. Este análisis también se usa para asegurarse de que continúe recibiendo la cantidad correcta durante el tiempo que tome este medicamento. 

Si toma demasiado litio, puede causar más efectos secundarios. Si toma muy poco, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar este análisis una o dos veces por semana, cuando comienza a tomar litio por primera vez, para ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir cuál es la mejor dosis para usted.

También le pueden realizar este análisis después de que haya estado tomando litio durante un tiempo, para ver si es necesario ajustar su dosis. Le pueden realizar este análisis nuevamente de 5 a 7 días después de que se cambie su dosis.

También le pueden realizar esta prueba si tiene síntomas como temblores, náuseas, vómitos y diarrea. De esta manera, su proveedor de atención médica sabrá si sus síntomas se deben a que su nivel de litio es demasiado alto o si tiene otras afecciones que deben tratarse.  

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida análisis que miden qué tan bien están funcionando los riñones y otros órganos. Esto se debe a que el litio se excreta a través de los riñones. No se metaboliza. Estos análisis pueden incluir:

  • Análisis de orina

  • Nitrógeno ureico en la sangre (BUN, por sus siglas en inglés)

  • Creatinina

  • Calcio

  • Hemograma completo

  • Función de la tiroides

  • Electrocardiograma

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de embarazo, porque no debe tomar litio durante los primeros tres meses de embarazo.

Su proveedor de atención médica también puede pedirle otros análisis mientras esté tomando litio, para controlar el funcionamiento de sus riñones y su tiroides:

  • BUN

  • Creatinina

  • Análisis de orina

  • Función de la tiroides

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en miliequivalentes por litro (mEq/L). Para que el litio sea efectivo, su nivel debería estar entre 0.6 y 1.2 mEq/L, pero no por encima de 1.2 mEq/L.

El litio tiene un rango muy pequeño en el que es efectivo y no tóxico. A un nivel de 1.2 mEq/L, el litio puede comenzar a causar problemas.

Si sus niveles son demasiado altos, usted podría tener una intoxicación por litio y necesitar tratamiento de inmediato. Tener demasiado litio puede ser mortal. Si sus niveles son demasiado bajos, el medicamento podría no ayudar a tratar su afección. Mantenga un registro diario de sus niveles de litio y el rango de nivel en sangre que le ofrece la mejor protección y los menores efectos secundarios. Lleve esta información a sus citas médicas. Esta información puede ayudar su proveedor de atención médica a ajustar su dosis. 

Los niveles que son más altos o más bajos también podrían significar que tiene una enfermedad cardiovascular o renal.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es importante el momento en el que se realiza la prueba. Hacerse el análisis 12 horas después de su última dosis de litio da los mejores resultados.

Determinados medicamentos pueden afectar sus resultados. Estos incluyen:

  • Antibióticos

  • Medicamentos para la artritis

  • Dilantina, para la epilepsia

  • Diuréticos o pastillas contra la retención de agua

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides, salvo la aspirina

  • Medicamentos cardiovasculares Estos incluyen los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y los bloqueadores de los canales de calcio

Estar deshidratado o seguir una dieta con mucho o muy poco contenido de sal también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted no necesita prepararse para este análisis, pero tome nota de la hora en la que tomó su última dosis de litio. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Marcellin, Lindsey, MD, MPH
Revisor médico: Stock, Christopher J, PharmD
Última revisión: 10/1/2017
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