Hierro y capacidad total de fijación del hierro

¿Estas pruebas tienen otros nombres?

Hierro (Fe), hierro en suero, TIBC (por sus siglas en inglés)

¿Qué son estas pruebas?

La prueba de hierro en suero se utiliza para medir la cantidad de hierro que hay en la sangre. La prueba de capacidad total de fijación de hierro (TIBC, por sus siglas en inglés) sirve para examinar si el hierro se traslada bien por el cuerpo.

El hierro es un mineral importante que ayuda al cuerpo a mantenerse sano. El cuerpo usa el hierro para producir hemoglobina. La hemoglobina es la proteína de los glóbulos rojos que trasporta oxígeno por el cuerpo. Si no hay suficiente hierro, es posible que no haya suficiente hemoglobina. Esto se conoce como anemia por deficiencia de hierro.

El hierro del cuerpo se transporta, o se fija, principalmente a una proteína que produce el hígado llamada transferrina. La prueba de TIBC se basa en determinadas proteínas, entre ellas la transferrina, que están en la sangre. Los niveles de transferrina casi siempre se miden junto con los de hierro y la TIBC.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica considera que su nivel de hierro es demasiado bajo o demasiado alto. La causa más común de la anemia es que no se consume suficiente hierro. Es el tipo más común de deficiencia alimentaria en Estados Unidos. Podría necesitar esta prueba para revisar su dieta, su nutrición y su hígado, así como otros factores que pueden hacer que su nivel de hierro esté bajo, como la pérdida de sangre o el embarazo.

Los síntomas de deficiencia de hierro incluyen lo siguiente:

  • Sentir cansancio y debilidad

  • Contraer infecciones con frecuencia

  • Sentir frío todo el tiempo

  • Tener la lengua hinchada

  • Tener dificultad para mantener el ritmo en la escuela o el trabajo

  • En los niños, tener retraso en el desarrollo mental

Los síntomas del exceso de hierro pueden incluir lo siguiente:

  • Cansancio y debilidad

  • Dolor en las articulaciones

  • Dolor abdominal

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Las pruebas de hierro, TIBC y transferrina casi siempre se hacen juntas. También es posible que se analice lo siguiente en la sangre:

  • Nivel de hemoglobina

  • Porcentaje de glóbulos rojos, llamado hematocrito

  • La cantidad de las diferentes células que hay en la sangre, llamado hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés)

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, sexo, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados normales de las pruebas de hierro pueden ser diferentes para hombres, mujeres y niños. El hierro y la TIBC se miden en microgramos por decilitro (mcg/dl). Estos son los resultados normales para el hierro:

  • De 65 a 175 mcg/dl para los hombres

  • De 50 a 170 mcg/dl para las mujeres

  • De 50 a 120 mcg/dl para los niños

Los resultados normales de la TIBC son de 250 a 450 mcg/dl para hombres y mujeres.

Estas son algunas causas comunes de poca cantidad de hierro en la sangre:

  • Anemia por deficiencia de hierro

  • Otros tipos de anemia

  • Pérdida de sangre a través del tiempo

  • Enfermedades o infecciones que duran mucho tiempo

  • Últimos 3 meses de embarazo

Estas son algunas causas comunes de tener demasiado hierro en la sangre:

  • Afecciones que producen anemia hemolítica, es decir, la destrucción de los glóbulos rojos

  • Intoxicación por hierro o plomo

  • Sobrecarga de hierro, por ejemplo por hemocromatosis

  • Muchas transfusiones de sangre

  • Daño hepático

Su proveedor de atención médica le analizará el nivel de hierro junto con la TIBC, la transferrina y posiblemente otras pruebas para determinar mejor el significado de los resultados.

¿Cómo se hacen estas pruebas?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Estas pruebas implican algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Muchos medicamentos pueden afectar los resultados de estos análisis de sangre. Algunos medicamentos comunes que pueden afectar los resultados incluyen los siguientes:

  • Pastillas anticonceptivas

  • Antibióticos

  • Aspirina

  • Algunos medicamentos para la quimioterapia

  • Estrógeno

  • Testosterona

El alcohol también puede influir en los resultados. Las mujeres pueden tener el hierro más bajo durante el período menstrual.

¿Cómo me preparo para estas pruebas?

Es probable que le pidan que se las haga a la mañana después de ayunar toda la noche. Los niveles de hierro se acercan más a lo normal a la mañana y disminuyen a lo largo del día. Informe a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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