Hierro (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Fe en suero.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir el nivel de hierro que hay en la sangre.

El hierro es un oligoelemento (también conocido como elemento traza) esencial en la sangre. Ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos saludables. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a través de todo el torrente sanguíneo.

Tener muy poco o demasiado hierro puede provocar problemas de salud. Tener muy poco hierro en su cuerpo puede causar una afección denominada anemia. Cuando sucede esto, la sangre no tiene suficiente hierro para producir la cantidad de glóbulos rojos necesaria para proporcionar el oxígeno que el cuerpo necesita.

En la mayoría de los casos, la anemia por deficiencia de hierro es causada por una pérdida de sangre, por ejemplo, por una herida o una cirugía, o debido a un sangrado menstrual abundante.

El exceso de hierro puede ser causado por la hemocromatosis. Es una afección genética que hace que la sangre absorba demasiado hierro.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene demasiado o muy poco hierro en la sangre. Síntomas comunes de la anemia:

  • Dolor de cabeza

  • Debilidad

  • Agotamiento físico

  • Irritabilidad

  • Problemas para hacer ejercicio debido a la falta de aliento

  • Dolor en el pecho

  • Vértigo

  • Palidez

Los síntomas menos comunes de la anemia son uñas quebradizas, síndrome de las piernas inquietas y dolor en la lengua.

Los signos y síntomas del exceso de hierro incluyen problemas del hígado, debilidad, agotamiento físico, oscurecimiento de la piel y dolor articular (en las articulaciones).

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una prueba de capacidad total de fijación del hierro para medir el nivel de transferrina en la sangre. La transferrina es una proteína que transporta el hierro del aparato digestivo a las células del cuerpo que lo necesitan.

También es posible que su proveedor de atención médica mida su nivel de ferritina, otra proteína que ayuda a almacenar el hierro en el cuerpo. Es posible que también le pida un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) para obtener un panorama general de las partes de la sangre.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados se indican en microgramos por decilitro (mcg/dl). Los rangos normales de hierro en la sangre son de 60 a 170 mcg/dl.

Si sus resultados son más bajos, es posible que tenga anemia por deficiencia de hierro. Su proveedor de atención médica lo confirmará con otras pruebas.

Si sus resultados son más altos, es posible que tenga hemocromatosis.

El exceso de hierro en la sangre también puede producirse por tomar demasiados suplementos de hierro o multivitamínicos enriquecidos con hierro.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es poco probable que otros factores afecten sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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