Hormona de crecimiento con estimulación (en sangre)

¿Este análisis tiene otros nombres?

GH, GHD, arginina, prueba de tolerancia a la insulina o hipoglucemia inducida por insulina, clonidina, L-dopa, glucagón, hormona liberadora de la hormona de crecimiento, GHRH.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide el nivel de hormona de crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) que hay en su sangre.

La GH es producida por su glándula pituitaria. Afecta la estatura y el crecimiento de los huesos y los músculos en los niños. Afecta la manera en que se ven y se sienten los adultos, además del estado de sus huesos y músculos.

La GH se produce en forma de pulsos. La mayor parte de la GH se produce mientras usted duerme. Cuando está despierto, en su sangre hay muy poca GH o, posiblemente, nada. Eso hace que sea difícil medir su nivel de GH. Los especialistas han desarrollado métodos para averiguar si usted produce muy poca cantidad de GH analizando su sangre con el transcurso del tiempo después de estimular la producción de GH. Si su nivel de GH no aumenta hasta un determinado rango, es posible que tenga deficiencia de la hormona de crecimiento.

A continuación, se presentan diferentes tipos de estimulación que se pueden usar en esta prueba:

  • Insulina: es la mejor manera de estimular la GH. Es el estimulante de GH más potente y el más específico, pero no es seguro usarlo en todas las personas. En ocasiones, esta prueba se denomina "hipoglucemia inducida por insulina". Si su proveedor de atención médica determina que una prueba de tolerancia a la insulina es correcta para usted o su hijo, se toman muestras de sangre 30, 60 y 120 minutos después de recibir la insulina.

  • Arginina: se administra en una vena durante un período de 30 minutos. Se toman muestras de sangre cada media hora, a los 0, 30, 60, 90 y 120 minutos. La arginina se puede administrar sola o con una dosis de hormona liberadora de la hormona de crecimiento (GHRH, por sus siglas en inglés).

  • Glucagón: es una buena elección para los bebés y niños pequeños porque se administra justo debajo de la piel. La sangre se toma entre 1 y 3 horas, y se espera que haya un valor máximo de GH entre las 2 y las 3 horas.

  • Clonidina: es la prueba más rápida. La máxima secreción de GH se produce alrededor de una hora después de que se administra.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le podrían realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una deficiencia de la hormona de crecimiento. Los signos incluyen:

  • Disminución de la densidad ósea

  • Reducción de la fuerza muscular

  • Aumento de lípidos o grasas en su sangre

  • Aumento de grasa en determinadas partes de su cuerpo

  • Enfermedad cardiovascular

  • Depresión

Su hijo podría necesitar esta prueba si tiene estos signos:

  • Crecimiento lento o dentro del tercer percentil más bajo para la estatura

  • Baja estatura para su edad o menos del percentil 0.5 para la estatura de esa edad

  • Retraso de la pubertad

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir el factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1 (IGF-1, por sus siglas en inglés). La GH le indica a su hígado que produzca IGF-1, de manera que, por lo general, la GH y el IGF-1 están correlacionados. La GH se secreta en pulsos mientras duerme, pero el IGF siempre se encuentra en su sangre. Eso hace que sea mucho más fácil encontrar IGF-1 en su sangre que GH.

Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo también pida una prueba de proteína 3 fijadora del factor de crecimiento similar a la insulina (IGFBP-3, por sus siglas en inglés). Esta proteína es producida por el hígado y funciona con el IGF-1.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una resonancia magnética para saber si tiene un tumor en su glándula pituitaria. A los niños también se les puede realizar una prueba de edad ósea.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados normales son diferentes según la edad. Todas las pruebas de deficiencia de la hormona de crecimiento toman en cuenta la edad.

Si sus niveles de GH son más bajos, es posible que tenga un tumor en la glándula pituitaria. También es posible que signifique que tiene insuficiencia adenohipofisaria, una afección en la que la glándula pituitaria produce poca cantidad de muchos tipos de hormonas, incluida la GH.

Los niveles más bajos en los niños pueden estar presentes desde el nacimiento o pueden ser causados por un traumatismo de cráneo, un tumor o radioterapia. Si un nivel bajo de GH no es causado por una glándula pituitaria dañada, en ocasiones, el niño lo supera para la adolescencia o en las primeras etapas de la adultez. Es posible que su proveedor de atención médica quiera volver a realizar la prueba en diferentes etapas del desarrollo de su hijo.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Dormir, consumir determinados alimentos y bebidas, y hacer ejercicio pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Deberá evitar las comidas y las bebidas, excepto agua, la noche anterior a la prueba y durante la mañana en la que esta se realiza. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 9/1/2017
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