Carnitina total y libre

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Cuantificación de carnitina en plasma, carnitina en plasma, análisis de acilcarnitina en plasma.

¿Qué es esta prueba?

Con esta prueba se mide la cantidad de la sustancia llamada carnitina que hay en la sangre. Se utiliza para observar la cantidad de carnitina utilizable o “libre” que tiene y la compara con la cantidad total que hay en la sangre.

La carnitina es un componente que se encuentra en casi todas las partes del cuerpo. Normalmente, las células usan las grasas del cuerpo para generar energía. Sin la carnitina, al cuerpo le cuesta digerir los ácidos grasos. Al no poder convertir las grasas en energía, en su lugar usa el azúcar de la sangre para generar energía.

Algunas personas tienen una deficiencia de carnitina. Si el cuerpo no puede usar la carnitina, el nivel de azúcar en la sangre es bajo y puede sentirse débil y cansado, y estar anémico. Es posible que presente problemas en el corazón y los riñones. Algunas personas incluso presentan enfermedades musculares progresivas, como la distrofia muscular.

Aproximadamente 1 de cada 100,000 bebés nacidos en EE. UU. tiene deficiencia de carnitina. A los recién nacidos se les suelen realizar pruebas para detectar una afección denominada deficiencia primaria de carnitina. Algunas personas también presentan una deficiencia de carnitina como resultado de la diabetes tipo 2, del cáncer y de problemas cardíacos o de los riñones. Este problema es más común en Japón. En ese país, 1 de cada 40,000 bebés nace con una deficiencia primaria de carnitina.

Realizarse la prueba ayuda a su proveedor de atención médica a determinar si su organismo puede usar la carnitina de manera eficaz.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que su proveedor de atención médica se la pida si está recibiendo tratamiento por diabetes tipo 2, cáncer, agrandamiento del corazón o enfermedad renal. En algunos casos, estas afecciones pueden afectar su capacidad de usar la carnitina.

Esta prueba suele realizarse en bebés poco después de haber nacido. También se realiza en niños pequeños, en especial si muestran signos de deficiencia de carnitina. Estos signos incluyen problemas de alimentación, vómitos, confusión, convulsiones, bajo nivel de azúcar en la sangre y debilidad muscular.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene otra enfermedad o trastorno hereditario, es posible que necesite otras pruebas y análisis. Entre ellos, se encuentran los siguientes:

  • Hemograma completo. Se utiliza para detectar la presencia de trastornos de la sangre, como la anemia.

  • Electrolitos en suero. Se utiliza para detectar la presencia de un desequilibrio de sodio, potasio u otros electrolitos en la sangre.

  • Glucosa (azúcar) en sangre. Se utiliza para medir el nivel de azúcar en sangre y ayudar a diagnosticar la diabetes.

  • Pruebas hepáticas. Se utilizan para detectar la presencia de lesiones y enfermedades hepáticas.

  • Gasometría. Se utiliza para detectar un desequilibrio ácido-base en la sangre.

  • Análisis de orina. Sirven para detectar si tiene signos de una infección en los riñones, daño en el tracto urinario, infección o diabetes.

Su proveedor de atención médica también puede hablar de pruebas genéticas si sospecha que existe un motivo genético por el cual usted no puede absorber la carnitina.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados de la prueba son un porcentaje de la cantidad de carnitina libre en comparación con la cantidad total de carnitina que hay en la sangre. Una proporción mayor de 0.4 puede ser indicio de que tiene una deficiencia de carnitina.

Los resultados también dependen de su condición física y de su edad.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Lo que usted coma podría afectar los resultados de esta prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Pregunte a su proveedor de atención médica si no debe comer ni beber nada excepto agua antes de esta prueba. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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